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Extremlauf © dpa
08.03.2014

«Durch die Hölle gehen» - Extremläufe mit Eventcharakter

Münnerstadt. Die einen lassen sich mit Farbe bewerfen, die anderen kriechen durch Matsch oder bekommen Stromstöße: Für viele Läufer ist ein Marathon längst nicht mehr Nervenkitzel genug. Jährlich nehmen in Deutschland Tausende Sportler an Extremläufen wie «Tough Mudder» oder «Braveheartbattle» teil. Sind die alle irre?

Bildergalerie: Extremläufe mit Eventcharakter

«Es geht immer darum, an seine Grenze zu kommen», sagt der Sportpsychologe Andreas Marlovits von der BSP Business School Berlin Potsdam. «Es geht um die Frage: Kann ich mich gegen einen heftigen Widerstand durchsetzen?» Ein Marathon, bei dem Sportler rund 42 Kilometer zurücklegen, sei ein vergleichsweise sauberer und eintöniger Lauf. «Irgendwann wird das relativ langweilig.»

Der Eintönigkeit entkommen Läufer im unterfränkischen Münnerstadt zum Beispiel in einer metertiefen Schlammgrube. Beim «Braveheartbattle» legen sie zwar «nur» 28 statt 42 Kilometer zurück. Dafür müssen sie aber 50 fiese Hindernisse überwinden. Neben Schlammgruben sind das zum Beispiel Dornenhecken oder ein steiniger Fluss. Durchmogeln kann sich niemand: «Pussylanes» - also einfachere Routen - gebe es nicht, betont Veranstalter Joachim von Hippel.

Neben dem «Braveheartbattle» organisiert der ehemalige Soldat auch andere Extremläufe wie den «Limes Run» und den «CherokeeRun». «Dem Läufer muss man auch etwas bieten. Er sucht die Herausforderung», sagt von Hippel: Von den gut 3000 Teilnehmern des «Braveheartbattle» kamen zuletzt etwa fünf Prozent nicht ins Ziel - wegen Unterkühlung oder Verletzungen. Seiner Einschätzung nach macht die Fitness bei solch einem Rennen nur etwa 40 Prozent aus - der Rest sei Willensstärke.

«Jeder Läufer geht für sich durch die Hölle», sagt von Hippel. «Aber man kämpft zusammen, um die Strecke zu bewältigen.» Anders als beim Marathon müssen die Teilnehmer einander bei vielen Extremläufen helfen, um ans Ziel zu kommen.

Genau das schätzt auch der 31-jährige Christian Förnges aus Frankfurt am Main, der am «Tough Mudder» teilgenommen hat. «Ein Marathon ist eine sportliche Herausforderung, "Tough Mudder" hat eher Eventcharakter», findet er. Der Matsch-Lauf, der mittlerweile sogar in mehreren Städten ausgetragen wird, spielt bewusst mit Ängsten.

Dunkle Tunnel, Schlammkäfige mit wenig Platz zum Atmen und brennende Hindernisse sind nur ein paar Beispiele. Auch mit Stromstößen müssen die Teilnehmer rechnen. Vor allem null Grad kaltes Wasser zu Beginn des Laufs habe er als hart empfunden, erinnert sich Förnges. «Insgesamt habe ich es aber eher als Spaß gesehen.»

Genau das kann Sportwissenschaftlern zufolge bei Untrainierten problematisch werden. Da viele Menschen solche Läufe eher als Spaßveranstaltung sähen, muteten sie sich möglicherweise zu viel zu, warnt Ingo Froböse von der Deutschen Sporthochschule in Köln. Zudem könne der ständige Wechsel der einzelnen Belastungen den Körper auch bei fitten Teilnehmern stark fordern.

Tatsächlich muten sich unerfahrene Hobby-Athleten oft zu viel zu: Beim «Zugspitzlauf» starben vor einigen Jahren zwei Teilnehmer an Erschöpfung und Unterkühlung, weitere Läufer mussten ins Krankenhaus. Trotz schlechter Wettervorhersage waren viele der etwa 600 Sportler in kurzen Hosen und T-Shirts zu dem 16,1 Kilometer langen Rennen durch dichtes Schneetreiben auf die 2962 Meter hohe Zugspitze gestartet. Beim nächsten Mal fand er mit einer kürzeren Ausweichstrecke statt - und verlief ohne Zwischenfälle.

«Der Reiz liegt natürlich darin, dass man nicht merkt, wie lange man läuft», sagt Froböse. «Man hat aufgrund der Abwechslung nicht das Gefühl: Wie lange dauert das noch?»

Um Läufern etwas Neues zu bieten, setzen Veranstalter aber nicht nur auf Schlamm und Stromstöße: Der Renner ist derzeit auch der sogenannte «Color Run», bei dem sich Teilnehmer mit Farbe bewerfen und schließlich kunterbunt ins Ziel kommen. Dieser Lauf, der mit fünf Kilometern auch für Ungeübte leicht zu bewältigen ist, findet wegen der großen Nachfrage schon in zahlreichen deutschen Städten statt.

Weniger schmutzig geht es indes beim «Gourmetlauf» in Fürth zu: Dabei besteht die Schwierigkeit für Läufer eher darin, trotz vollem Magen anzukommen - sie werden auf der Strecke nämlich mit Leckereien verköstigt.