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Neuzugang Martin Harnik köpft in der 82. Minute den 3:2-Siegtreffer für den VfB Stuttgart.
Neuzugang Martin Harnik köpft in der 82. Minute den 3:2-Siegtreffer für den VfB Stuttgart. © dpa
29.07.2010

3.2 in Molde: VfB Stuttgart auf dem Weg in die Europa-League

Der VfB Stuttgart ist auf dem besten Weg, sich endgültig für die Fußball-Europa-League zu qualifizieren. Der noch mitten in der Vorbereitung steckende Bundesligist gewann am Donnerstag das Hinspiel der dritten Quali-Runde beim norwegischen Vize-Meister Molde FK nach einer turbulenten Schlussphase mit 3:2 (1:0) und hat hervorragende Aussichten auf das Erreichen der Play-offs.

Für die ersatzgeschwächten Schwaben trafen im ersten Saison- Pflichtspiel Sebastian Rudy in der 27. Minute, Zdravko Kuzmanovic (74.) und Neuzugang Martin Harnik (82.), die Tore für Molde erzielten Mattias Moström (65.) und Magne Hoseth (77.). Das Rückspiel findet am kommenden Donnerstag in Stuttgart statt.

Trainer Christian Gross musste vor 3270 Zuschauern im Aker Stadion auf mehrere Stammkräfte verzichten, zu denen auch Nationalspieler Sami Khedira gehörte. Der 23 Jahre alte Mittelfeldspieler will zum spanischen Rekordmeister Real Madrid wechseln und wird wohl nicht in den Kader zurückkehren.  

Vor dem Anpfiff in Molde bereitete Coach Gross besonders die zentrale Abwehr Kopfzerbrechen, weil die WM-Urlauber Serdar Tasci und Khalid Bohlahrouz sowie Kapitän Matthieu Delpierre (Reha) noch fehlten. Daher musste neben dem letzten verbliebenen Innenverteidiger Georg Niedermeier Mittelfeldspieler Christian Gentner auf der für ihn ungewohnten Position aushelfen. Prompt wirkte dieser Teil des Teams unsicher. Für Khedira spielte Kuzmanovic, anstelle des WM-Teilnehmers Cacau im Angriff Pawel Pogrebnjak neben Ciprian Marica.

Die Gäste taten sich zunächst schwer gegen den lauffreudigen Tabellen-13. der norwegischen Liga, der bereits mitten in der Saison steht. Doch mit einer der ersten gelungenen Kombinationen ging der VfB in Führung: Nach einem Querpass von Cristian Molinaro musste der 20-jährige Rudy nur noch zur Führung einschieben. Von da an kontrollierten die Stuttgarter erst einmal die Partie. Doch statt selbst zu treffen, schenkten sie Molde den Ausgleich: Niedermeier schoss Moström an, von dessen Brust der Ball ins Tor flog.

In der Schlussphase überschlugen sich die Ereignisse: Der nun wieder aggressivere, aber in der Abwehr nachlässige VfB schien nach Kuzmanovic' Freistoßtreffer auf der Siegerstraße, doch Hoseth brachte Molde wieder heran. Erst der eingewechselte Harnik stellte mit seinem Kopfball den Sieg sicher.