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Der Trainer der irischen Nationalelf, Giovanni Trapattoni, musste im ersten Spiel gegen Kroatien eine 1:3-Niederlage hinnehmen.
Der Trainer der irischen Nationalelf, Giovanni Trapattoni, musste im ersten Spiel gegen Kroatien eine 1:3-Niederlage hinnehmen. © dpa
10.06.2012

Kroatien siegt 3:1 - Trainer-Senior Trapattoni droht frühes EM-Aus mit Irland

Altmeister Giovanni Trapattoni droht mit Irland ein frühes Aus bei der Fußball-Europameisterschaft. Die vom ältesten Coach der EM-Geschichte trainierten Insel-Kicker verloren am Sonntag vor 39 550 Zuschauern in Posen ihr erstes Gruppenspiel gegen Kroatien mit 1:3 (1:2).

Für das spielerisch klar bessere Team von Slaven Bilic war Bundesliga-Profi Mario Mandzukic vom VfL Wolfsburg mit zwei Toren der entscheidende Mann.

Der 26 Jahre alte Stürmer leitete in der 3. Minute mit dem bislang schnellsten Treffer bei dieser Endrunde den hochverdienten Sieg ein und setzte kurz nach der Pause (48.) auch den Schlusspunkt. Nach dem Ausgleich für Irland durch Sean St. Ledger (19.) hatte Nikica Jelavic (43.) die erneute Führung für Kroatien erzielt.

Durch den Erfolg übernahm der technisch versierte und gefällig kombinierende WM-Dritte von 1998 die Tabellenführung in der Vorrundengruppe C, wo mit Titelverteidiger Spanien und Italien allerdings noch zwei Hochkaräter warten. Die Hoffnungen der tapferen Iren auf das erstmalige Erreichen eines EM-Viertelfinals sind durch die erste Niederlage seit 14 Spielen auf ein Minimum gesunken.

Rund 25 000 Fans von der grünen Insel sorgten schon vor dem Anpfiff für Gänsehaut-Atmosphäre. Selbst der schnelle Rückstand durch einen Kopfball von Mandzukic, der Irlands Defensivtaktik früh über den Haufen warf, erwies sich nicht als Stimmungstöter.

Immer wieder schallte der Schlachtruf «You'll never beat the Irish» (Du wirst die Iren niemals besiegen) durch das Posener Stadion. Eine Viertelstunde später wurden die Gesänge der Anhänger erhört. Nach einem Freistoß traf St. Ledger ebenfalls per Kopf und brachte das Team von Trapattoni, der mit 73 Jahren und 85 Tagen den Kroaten Otto Baric als ältesten Trainer der EM-Historie ablöste, ins Spiel zurück.

Der Ausgleich war verdient, denn die Iren spielten nach dem 0:1 beherzt nach vorne. Das Tor ließ sie jedoch in den alten Trott verfallen, so dass Kroatien wieder das Kommando auf dem Rasen übernahm. Die nächste Chance bot sich Ivan Perisic (22.) vom deutschen Meister Borussia Dortmund, der mit einem Schuss aus 20 Metern an Irlands Keeper Shay Given scheiterte.

Trapattoni hielt es an der Seitenlinie nun kaum noch auf der Bank. Wie eh und je tigerte der Italiener herum, pfiff und gestikulierte. Sein Team stand phasenweise mit allen elf Mann in der eigenen Hälfte und ließ den Gegner kommen, der aus seiner spielerischen Überlegenheit zunächst jedoch kein weiteres Kapital schlagen konnte. Luca Modric (33.) und Perisic (36.), die als unermüdliche Antreiber glänzten, zielten zu ungenau.

Die erneute Führung war dann überfällig, auch wenn sie glücklich fiel. Irlands Verteidiger Stephen Ward bediente mit einem missglückten Abwehrschlag Jelavic, und der Stürmer vom FC Everton verwandelte eiskalt mit einem Lupfer über den herauseilenden Given.

Kurz nach dem Wechsel hatte der Schlussmann von Aston Villa auch noch Pech, als ihm der Ball nach einem Pfostenkopfball von Mandzukic gegen den Kopf und von dort ins Netz sprang. Die letzte Hoffnung der Iren auf eine Wende machte der niederländische Schiedsrichter Björn Kuipers zunichte, als seine Pfeife nach einem Strafraum-Foul des Frankfurters Gordon Schildenfeld an Robbie Keane stumm blieb. dpa