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Nur für vier bis sechs Spiele soll Trainer Nico Willig (links) im Rampenlicht stehen. In der kurzen Zeit will er Sportvorstand Thomas Hitzlsperger zeigen, dass er den VfB vor dem Abstieg bewahren kann. Baumann 

Interimstrainer des VfB will noch den FC Schalke angreifen

Eines macht Nico Willig schnell deutlich: Er hat keine Zweifel. Bei seiner Vorstellung als Interimstrainer des abstiegsbedrohten VfB Stuttgart ging der 38-Jährige am Mittwoch in die Offensive. „Es geht darum, eine ständige Angriffsbereitschaft zu entwickeln, ein ständiges Online-Sein“, sagte der bisherige U19-Coach vor dem Bundesligaspiel gegen Borussia Mönchengladbach am Samstag (18.30 Uhr/Sky). „Ich bin der festen Überzeugung, wenn mir das gelingt und wenn wir das auf den Platz bekommen, dann reicht es“, fügte Willig hinzu.

Mut, klare Stimme und Angriffslust – der Fußballlehrer gab dem taumelnden VfB bei seinem ersten öffentlichen Auftritt, was lange vermisst wurde: Zuversicht. Bei noch vier Spielen trennen die Schwaben sechs Punkte vom FC Schalke 04, der den ersten Nicht-Abstiegsplatz belegt. Lediglich einen Sieg holte der VfB in den zurückliegenden 15 Spielen unter Willigs glücklosem Vorgänger Markus Weinzierl.

Und dennoch meint der Neue, dass für den VfB mehr als nur Platz 16 drin ist. „Ich glaube, mit dem Ziel, die Relegation zu sichern, gehen wir den falschen Weg“, sagte Willig.

Wer ist Willig überhaupt? Als Spieler ist er nicht über die Oberliga hinaus gekommen. Als Trainer sammelte er fast ausschließlich Erfahrungen im Jugendbereich. Ein „sehr akribischer, eher ruhiger Trainer, der sehr detailversessen ist“, sagte Hoffenheims Coach Julian Nagelsmann über ihn. Gemeinsam haben die beiden 2016 in Hennef ihre Fußballlehrer-Lizenz erlangt. Nagelsmann sei ein Vorbild, sagte Willig nun. Auch an emotionalen Trainern wie dem gebürtigen Stuttgarter Jürgen Klopp (FC Liverpool) oder Christian Streich(SC Freiburg) orientiert sich der Familienvater.

„Die ersten Eindrücke von ihm sind sehr positiv. Ich fühle mich bestätigt in der Auswahl“, sagt Stuttgarts Sportvorstand Thomas Hitzlsperger. Willig habe seit seiner ersten Einheit am Sonntag „Vieles eingebracht, was die Mannschaft braucht“. Der Balinger führte etliche Einzelgespräche. Mit dem gestern ins Mannschaftstraining zurückgekehrten Kapitän Christian Gentner, Mario Gomez und Torhüter Ron-Robert Zieler setzte er sich bereits am Sonntag zusammen. Der von Manchester City geholte 21-jährige Außenverteidiger Pablo Maffeo gehört weiter nicht zum Team. „Genauso wie ich versuche voranzugehen über Fleiß, Arbeit und Akribie, erwarte ich auch von den Führungsspielern, dass sie ihren Mitspielern wieder Energie geben“, betonte Willig.

Emotion und Energie gefragt

Das soll sich schon gegen Gladbach positiv auswirken. Wobei man sich nach dem jüngsten 0:6 beim FC Augsburg auch die Frage stellen kann, wie diese Mannschaft überhaupt noch punkten will. Eine „Katastrophe“ sei der desolate Auftritt in Augsburg gewesen, sagte VfB-Präsident Wolfgang Dietrich. Angesichts des fragwürdig zusammengestellten Kaders hatte Weinzierl zuletzt immer ratloser gewirkt. Selbst erfahrene Akteure wie Ex-Nationalspieler Gomez gaben teils ein jämmerliches Bild ab. Willig will das ändern, indem er ihnen „Emotion und Energie“ mitgibt.

Nach Saisonende. wird er aber wieder die U 19 übernehmen, die Willig an die Spitze der Bundesliga und ins Pokalfinale geführt hat. Das sei die gemeinsame Idee von ihm und Hitzlsperger gewesen: „Ich habe mich nie danach verzehrt, so schnell es geht in diesen Profibereich reinzukommen“, sagte Willig. Aber jetzt steht er plötzlich vor einer immensen Herausforderung. „Aber man liebt als Trainer Herausforderungen.“